Let’s Decide Together / Citizen-initiated National Referendum on Nuclear Power

We are a citizens’ advocacy group campaigning to hold a national referendum about the future of nuclear power in Japan. We are not a group “in favor of” or “against” nuclear power. We wish that this decision be made by the citizens of this country. Each member of our group is free to express his or her candid opinion about nuclear power.

(1) We are requesting for nonpartisan diet members to endorse the establishment of a procedural law to make a national referendum about nuclear power use in Japan possible. We are also requesting for the same to the present government.

(2) In order to make our voices heard we are now carrying out a referendum petition with the goal of getting 1.11 million signatures. We are also hoping to enlist 110 thousand supporters of our group.

(3) On the local government level our members and supporters in Osaka just finished, on January 9th, a petition to demand for a local referendum on the use of nuclear power aiming at the enactment of an ordinance. In Osaka, we were able to collect 61,087 signatures of the 42 thousand signatures necessary to make this direct demand. We hope the mayor and the city council members of Osaka will take this demand seriously and decide to carry out this local referendum. In Tokyo, we are now carrying out a similar campaign to collect signatures with February 9th being the deadline to collect the 220 thousand signatures necessary for this direct demand. If both the Osaka and Tokyo campaigns are successful this will mean that the two greatest electricity consumer areas of Japan will be able to hold a local referendum on the use of nuclear power for the first time.

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Let’s Decide Together / Citizen-initiated National Referendum on Nuclear Power Secretariat

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Question 1: Is it really possible to hold a national referendum in Japan?

Answer: Yes, it is. If the Japanese Diet passes a procedural law to hold a national referendum on the use of nuclear power, it will be possible. In Article 41 of the Japanese Constitution it states; The Diet shall be the highest organ of state power and shall be the sole law-making organ of the State. In Japan’s Constitution it also states that any revision of the constitution requires the holding of a national referendum. However, on all other matters the results of a national referendum will not be legally binding. Accordingly, it is our aim is to hold an advisory-style national referendum. The results of this referendum would then have to be taken seriously as the will of Japan’s citizens and government policies would have to reflect this will. Such an advisory-style national referendum concerning the use of nuclear power was held in Sweden in 1980.

Question 2: Has a national referendum ever been held in Japan?

Answer: No. On the local government level many local referendums have been held concerning such important issues as nuclear power plant construction, relocation of American military bases and sluice-gate dams. In the past, three local referendums have been held concerning the construction of nuclear power plants. In other countries national referendums concerning the use of nuclear power have been held as follows; Switzerland (6 times), Austria, Sweden, Italy (2 times) and Lithuania.

 

(日本語訳)

市民グループ【みんなで決めよう「原発」国民投票】

<会の活動>
当会は、主権者が、原発の将来をどうするのかについて、直接の決定権を握るための国民投票を実現させることを目的として活動するグループです。「脱原発」あるいは「原発推進」を呼び掛けるグループではありません。その結論は国民投票によって示されます。メンバー個々人が「原発」についてどういった考えを持つか、どんな発言をするかは自由です。

(1) 「原発」国民投票を実施するための手続き法の制定のため、超党派で国会議員の賛同を求める。行政府にも法律制定の推進を働きかける。

(2) 国民にある声を形にするために111万人の署名、11万人の会への賛同人参加を目指す。

(3) 自治体単位での原発稼働、廃止を選択する「住民投票」実施を求めて、大阪市と東京都で条例制定運動の展開。大阪市では条例制定を求める直接請求署名を法定期間内(1/9終了)に必要署名数約4万2000筆に対して、61,087筆を集めた。この運動は、大阪市民の声を尊重して、市長及び市議会が「住民投票」 実施を決断できるかどうかという次のステップへ。東京都では、現在、2/9までに必要署名数・約22万筆を集めている。これ(ら)が実現すると、電気の巨大消費地で原発を問う初めての「住民投票」 となる。

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市民グループ
みんなで決めよう「原発」国民投票 連絡先
〒211-0004 川崎市中原区新丸子東3-1100-12
かわさき市民活動センター レターケースNo.36
みんなで決めよう「原発」国民投票
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fax 03-5539-4046

メール: info@kokumintohyo.com
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<よくある質問に答えて>
Q 日本で国民投票は実現できるのですか。
A.出来ます。「原発」国民投票を実施するための手続き法を作れば、日本でも実施できます。ただし、日本国憲法は「国会は、国権の最高機関であって、国の唯一の立法機関である」(41条)と定めています。そのため、憲法が「国民投票で決める」と規定する「憲法改正」以外の事柄では、国民投票の結果に法的拘束力を持たせることはできません。したがって私たちが目指すのは、立法府や行政府が主権者である国民の意思を確認・尊重して政治や行政に反映する「諮問型」の国民投票です。原子力政策をめぐる「諮問型国民投票」の例としては、1980年にスウェーデンで行われています。

Q 日本で今まで国民投票が実施されたことはありますか。
A.ありません。地方自治体レベルでは、独自に条例を作って原発建設や米軍基地移転、可動堰建設など重要な事柄について直接、住民の意見を聞く「住民投票」が多数行われています。原発に関する「住民投票」は、過去3回実施されています。諸外国における原発をめぐる国民投票は、スイス(過去6回)、オーストリア、スウェーデン、イタリア(過去2回)、リトアニアで行われています。

2014年11月16日